2324Brachyterapia to rodzaj radioterapii polegający na napromieniowaniu guza materiałem radioaktywnym, umieszczonym w bezpośrednim sąsiedztwie lub jego wnętrzu.

Wyróżnia się dwie metody barachyterapii. Pierwsza to brachyterapia HDR, polega na zaaplikowaniu do gruczołu krokowego silnych izotopanów, które po zakończeniu napromieniowania są usuwane. Zabieg trwa od 1,5 do 3 godzin. Wykonuje się go na Sali operacyjnej zakładu brachyterapii. Do zabiegu pacjent zostaje znieczulony, znieczuleniem podpajęczynówkowym lub ogólnym, wszystko zależy od wspólnej decyzji chorego i lekarza. Druga metoda brachyterpaii LDR ma podobną procedurę, z tym że 60-80 implantów z izotopem wprowadzonych zostaje do gruczołu krokowego na stałe. W przypadku tej metody źródło promieniowania jest na tyle słabe że nie zagraża innym tkankom. Materiał zostaje radioaktywny przez ok. rok. Szczyt dawki to 7-10 dziennie przez kolejne 4-6 tygodni poziom promieniowania określa się jako średni, następnie promieniowanie ulega zmniejszeniu. Zabieg wszczepienia implantów trwa 1-2 godziny w pełnej narkozie. Następnie pacjentowi robi się RTG miednicy, po którym chory może wrócić do domu. Obie te metody mają porównywalną skuteczność. Jednak zaletą LDR jest bardziej równomierne i rozciągnięte w czasie napromieniowanie raka. Wiąże się z mniejszym ryzykiem oddawania moczu i impotencji. Jest również lepiej tolerowana przez panów obciążonych chorobami towarzyszącymi, zwłaszcza kardiologicznymi, które dyskwalifikują do operacji.