10Początkiem refuksu jest zgaga, która jest zazwyczaj bagatelizowana przez chorego. Próbuje on sam sobie poradzić z tą nieprzyjemną dolegliwością za pomocą dostępnych bez recepty środków i zmianą diety.

Jednak takie samoleczenie przynosi ulgę na krótko. Kolejne dolegliwości pojawiają się z czasem jest to silne pieczenie za mostkiem i w gardle, a także odbija się częściej niż wcześniej. Pojawiają się również wzdęcia i gazy. Pieczenie to główny objaw refluksu. Pojawia się dlatego, bo treść żołądkowa cofa się ku górze i drażni delikatną błonę śluzową przełyku. Stąd doskwiera uczucie intensywnego pieczenia czy palenia. Ta choroba atakuje zwykle ludzi otyłych. Na brzuchu gromadzi się tkanka tłuszczowa, która odkłada się też po jego wewnętrznej stronie. Uciska żołądek i zwiększa ciśnienie, które wyciska zawartość żołądka ku górze. Przyczyną refluksu może być również cukrzyca, zaburzenia hormonalne, niektóre leki: na serce, nadciśnienie tętnicze albo choroby płuc. Pomoc przyniosą leki przepisane na receptę przez lekarza, które trzeba przyjmować codziennie na czczo. Ich zadanie to hamowanie wydzielania kwasów żołądkowych. Zazwyczaj takie tabletki przyjmuje się do 8 tygodni następnie robi się przerwę. Potem znów się je zażywa z tym, że co drugi dzień. Jeśli dalej zgaga będzie powracać wówczas lekarz powinien wypisać skierowanie na gastroskopię, czyli badanie endoskopowe przełyku. Takie badanie jest wskazane również u osób, które cierpią na długoletnią chorobę refleksową w celu wykluczenia powikłań, takich jak zwężenie przełyku albo krwawień.