Jednym z najważniejszych badań w przypadku problemów z kręgosłupem jest badanie RTG odpowiedniego odcinka.

Zdjęcie RTG pokazuje zmiany kostne elementów kręgosłupa. Dokładniejszym badaniem, które pokazuje zmiany w tkankach miękkich takich jak: więzadła, krążki międzykręgowe, struktury nerwowe – korzenie i rdzeń kręgowy jest rezonans magnetyczny.Dopiero na tej niezwykle dokładnej podstawie, w połączeniu z objawami klinicznymi, specjalista może stwierdzić, czy są wskazania do leczenia operacyjnego. Do leczenia ostrego bólu kręgosłupa zaleca się przede wszystkim NLPZ, czyli niesterydowe leki przeciwzapalne takie jak np.: niklofenak, naproksen, nimesulid. Dodatkowo stosuje się paracetamol i tramadol, oraz leki obniżające napięcie mięśni takie jak tyzanidyna, baclofen, tolperyzon. Należy jednak pamiętać, że NLPZ nie powinny byś stosowane dłużej niż 2 tygodnie, dlatego są one stosowane tylko w przypadku naprawdę ostrych buli. Leki takie, jak paracetamol czy tramadol można stosować przewlekle. Obecnie istotnym elementem leczenia bólu kręgosłupa jest rehabilitacja, zarówno fizykoterapia jak i fizjoterapia. Terapia ruchowa jest zalecana szczególnie pacjentom z przewlekłymi bólami. Bardzo pomocna jest również kąpiel borowinowa stosowana w warunkach uzdrowiskowych.